Japońska whisky

Japońska whisky. W „Whisky Bible” Jima Murraya, Yamazaki Single Malt Sherry Cask 2013 została niedawno nazwana „najlepszą whisky na świecie”. Było to przyczyną niemałego zamieszania w świecie whisky, ale nie wydarzyło się zupełnie bez uprzedzenia. Japonia produkuje whisky od wczesnych lat dwudziestych ubiegłego wieku, kiedy to w pobliżu Kioto zbudowano gorzelnię Yamazaki. W tamtych czasach japońska whisky była wyraźnie wzorowana na szkockiej. Nota bene, Masataka Taketsuru studiował swoje rzemiosło w Szkocji, gdzie spędził trzy lata, a gdy powrócił, odegrał kluczową rolę w założeniu destylarni Yamazaki. Kilka lat później, w 1934 roku, stworzył własną firmę Dainipponkaju (obecnie znana jako Nikka) W Japonii whisky destylowana jest dwukrotnie w miedzianych alembikach. Ponadto uznaje się bardzo istotną rolę beczek dębowych w dojrzewaniu destylatów. Znaczne ilości szkockiego słodu jęczmiennego, w tym torfowany, są importowane do Japonii.

Lata siedemdziesiąte i osiemdziesiąte dwudziestego wieku to okres rozkwitu japońskiej whisky; wiele przedsiębiorstw produkujących sake przerobiono na destylarnie – tak duże było zapotrzebowanie. Zagraniczni producenci szybko zauważyli, że Japonia jest nienasycona; szkocka, amerykańska i irlandzka whisky zaczęły konkurować z lokalną japońską produkcją, importując hektolitry bursztynowego trunku. W przeciwieństwie do wielu innych krajów, nie wprowadzono tam żadnych poważnych barier podatkowych i to również miało duży wpływ na wzrost popularności whisky.

Ostatnie ożywienie na japońskim rynku whisky zostało spowodowane eskalacją sprzedaży eksportowej. Renoma japońskiej whisky jako produktu wysokiej jakości została dodatkowo wzmocniona wieloma międzynarodowymi laurami i recenzjami.

Bartosz Siepiera
FESTUS.PL