Irlandzka whisky

Irlandzka whisky była niegdyś najpopularniejszym trunkiem na świecie, chociaż długi okres schyłkowy od końca XIX wieku poważnie zaszkodził przemysłowi – w 1890 roku funkcjonowało w Irlandii ponad 30 destylarni, a sto lat później liczba ta spadła do zaledwie trzech. Jednakowoż, od 1990 irlandzka whiskey zyskuje na popularności i obecnie rozwija się najszybciej na świecie (w ostatnich latach eksport wzrasta o ponad 15% rocznie). Wzniesiono wiele nowych gorzelni, a istniejące zostały rozbudowane.
Aktualnie w Irlandii znajduje się szesnaście destylarni.

Najstarsza oficjalna wzmianka o produkcji whiskey w Irlandii pochodzi z 1404 roku, a w 1608 roku gorzelnia Old Bushmills jako pierwsza na świecie otrzymała licencję na destylację aqua vitae. Ponadto, destylarnia Kilbeggan może poszczycić się najstarszą aparaturą destylacyjną, liczącą sobie ponad 250 lat.

Regulacje prawne określają warunki, jakie musi spełnić każdy producent, aby móc nazywać swoje trunki irlandzką whiskey. Są to między innymi: destylacja whiskey oraz jej leżakowanie musi się odbywać w Irlandii, destylat musi dojrzewać w drewnianych (najczęściej dębowych) beczkach co najmniej 3 lata, zawartość alkoholu nie może być mniejsza niż 40 % ABV. Należy jeszcze nadmienić, że przeważająca większość irlandzkich whiskey poddawana jest procesowi potrójnej destylacji (w odróżnieniu do podwójnej, jak np. w Szkocji), co przekłada się na jej łagodny i subtelny charakter.

W Irlandii rozróżnia się kilka rodzajów produkowanej whisky:

Single malt Irish whiskey – whiskey wytwarzana w całości ze słodowanego jęczmienia destylowana w tradycyjnych alembikach, w obrębie jednej destylarni.

Single pot still whiskey – whiskey, która powstaje z mieszanki jęczmienia słodowanego i niesłodowanego w obrębie jednej destylarni. Od whiskey typu single malt różni się włączeniem do zacieru surowego, niesłodowanego ziarna, co powoduje wyrazisty i pikantny styl.

Whiskey zbożowa (grain whiskey) – whiskey wytwarzana z mieszanki ziaren (jęczmień, żyto itd.) w, bardziej wydajnych od alembików, kolumnach destylacyjnych. Większość whiskey zbożowej jest używana do produkcji whiskey mieszanej.

Whiskey mieszana (blended whiskey) – mieszanka powyższych stylów. Blended whiskey to obecnie najpopularniejszy ze stylów whiskey w Irlandii.

Bartosz Siepiera
FESTUS.PL