Washington (Waszyngton)

Stan Washington położony jest na tej samej szerokości geograficznej co Burgundia i ma idealne warunki do upraw winorośli.

Pierwszą winorośl zasadziła w Fort Vancouver firma Hudson’s Bay Company w roku 1825. Już w roku 1910 winorośle uprawiane były na większości obszaru stanu zgodnie z tendencją zapoczątkowaną przez pierwszych osadników. Pionierami produkcji winiarskiej w regionie byli imigranci z Francji, Niemiec i Włoch. W roku 1860 winorośl posadzono w Dolinie Walla Walla. Nawadnianie na wielką skalę, zasilane odpływami topniejących śniegów na wierzchołkach gór Kaskadowych, pojawiło się we wschodniej części Waszyngtonu w roku 1903 i ujawniło potencjał drzemiący w bogatych wulkanicznych glebach i ciepłym, niemal pustynnym klimacie. Włoskie i niemieckie odmiany zasadzone zostały w Dolinach Yakima i Kolumbia, a obszar winnic zaczął się gwałtownie rozrastać na początku XX. Już w roku 1914 w Dolinie Yakima pojawiły się znaczące winnice, a szczególnie winnice W.B. Bridgman w Synnyside. Nadejście prohibicji w roku 1920 utrudniło produkcję win, ale jak na ironię być może przyczyniło się do wzrostu zainteresowania produkcją wina w domu. Pod koniec prohibicji założona została pierwsza wytwórnia win na wyspie Stretch w Cieśninie Pugeta. W roku 1938 w całym stanie działały już 42 winnice. Stan Washington posiada prawie nieograniczone mozliwości rozwoju. Obszar dostępny pod przyszłe winnice w Dolinie Kilumbia wynosi ponad cztery miliony hektarów (dziś obsadzonych jest zaledwie 7 tysięcy hektarów). W Dolina Yakima ponad 4 tysiące hektarów (na 250 tysięcy areału dostępnego pod winnice), w Dolinie Walla Walla jest zaledwie 486 hektarów winnic przy dostępnym obszarze 78 tysiecy hektarów.

Tendencja do produkcji jakościowych win, którą zapoczątkowało kilku producentów wina domowego i wizjonerskich farmerów przerodziła się w imponującą i wpływową gałąź gospodarki o obrotach wartości 2,4 miliarda USD. Wina z Waszyngtonu dostarczane są do wszystkich 50 stanów i do ponad 40 krajów na świecie. Waszyngton zajmuje drugie miejsce w krajowym rankingu produkcji wysokiej jakości win i ma prawie 12 000 hektarów winnic. Waszyngton jest pierwszym stanem w USA, który ustalił normy tzw. win reserve. Przyszłość produkcji win w Waszyngtonie jest niemal nieograniczona.