Kanada

Kanada w odniesieniu do uprawy winorośli uważana jest za kraj o chłodnym klimacie. Podczas dojrzewania owoców jednak, temperatury są umiarkowane i a dni z wystarczająco długim światłem słonecznym, idealnym do wzrostu Chardonnay, Pinot Noir i Rieslinga. Wina z klimatu chłodnego charakteryzują się wyższą kwasowością i pięknym aromatem. Ta wysoka kwasowość powoduje, że wina, szczególnie białe, mają dosyć długi, naturalny potencjał starzenia. Winiarze są przekonani, że w chłodnym klimacie produkuje się lżejsze, owocowe wina podczas gdy w regionach bardziej gorących wina są mniej owocowe i ciężkie. Winiarze kanadyjscy eksperymentują z różnymi odmianami, m.in. z Merlotem i niemiecką krzyżówką o nazwie Ortega.

Za ojca kanadyjskiego winiarstwa uważa się Johanna Schillera, który w 1811 roku udomowił rodzimą winorośl labrusca, sadząc małą winnicę w okolicach dzisiejszego Mississauga. Drogę do międzynarodowych rynków otworzył winiarzom kanadyjskim Inniskillin zdobywając w 1989 roku Grand d’Honneur Prix na Vinexpo w Bordeaux, za swój icewine.

Te niezwykłe icewine’y zwracają już uwagę klientów na całym świecie i moim zdaniem, będą konkurować z ich niemieckimi czy austriackimi odpowiednikami podobnie jak Sauvignon Blanc z Nowej Zelandii z tymi znad Loary. Na Vinoble 2004 miałem okazję zdegustować Icewine Vidal z Pilliteri Estates Winery. Takie wino może oczarować każdego, kogo pasjonują te szczególne wina.

Vidal Blanc jest jednym z fenomenów kanadyjskiego winiarstwa, służącym do produkcji niezwykłych kanadyjskich ice wine’ów, szczególnie w Nowej Szkocji i Brytyjskiej Kolumbii. Vidal Blanc jest francusko-amerykańską hybrydą, stworzona przez żyjącego w latach 1844-1936 Francuza Alberta Seibela. Jest to zresztą jedyna hybryda (Ugni Blanc i inna hybryda francusko amerykańska Rayon d’Or), która uzyskała status VQA (Vintner’s Quality Alliance), odpowiednik francuskiego AOC. Oczywiście tylko dla wina lodowego.

Vidal Blanc ma naturalną, wysoką kwasowość pozwalającą na tworzenie win w różnych stylach, od lekkich, żywych, wytrawnych, przez półwytrawne aż do ice wine’ów, o owocowo-kwiatowej charakterystyce.

Na półwyspie Niagara w stanie Ontario istnieją wymarzone warunki dla tworzenia win lodowych. Długie zimy i utrzymujące się bez przerwy niskie temperatury pozwalają na zbiór winogron nawet dopiero w maju. Całkowite odwodnienie gron pozwala na niezwykle wysoką koncentrację smaków, aromatów oraz cukrów i co najważniejsze, idealnej kwasowości ekstraktu. Przypomnę jeszcze, że przepisy apelacyjne kategorycznie zabraniają sztucznego zmrażania winogron.

Kanadyjski Icewine produkuje się z dojrzałych w lecie winogron pozostawionych na krzewach aż do zimy. Grona zbiera się ręcznie w temperaturze poniżej 8 stopni Celsjusza. Wyciska się je jeszcze zmrożone a po oddzieleniu lodu, pozostaje około 5-10% moszczu o bardzo wysokiej zawartości cukru. Fermentacja jest wolna i długa. W efekcie otrzymuje się likierowe, niezwykle aromatyczne, kompleksowe, zrównoważone wino, które oferuje nieporównywalne z innymi doświadczenie smakowe. Wino lodowe jest niezwykle bogate, ma wyższą gęstość niż wina stołowe, unikalny, wspaniały słodki smak i zapach tropikalnych owoców, orzechów, korzeni, kwiatów.

Pierwsze wino lodowe powstało we Frankonii w 1794 roku w Niemczech. Dzisiaj to Kanada jest największym producentym tych win na świecie. Wina lodowe z Kolumbii Brytyjskiej należą do najlepszych. Są to, niestety, wina bardzo kosztowne, stąd ich brak na naszym rynku, ale można kupić u nas eisweiny niemieckie i austriackie. Najciekawsze, że w Kanadzie wytwarza się wina lodowe nie tylko takie jakie znamy w Europie ( riesling czy gewurztraminer), ale także lodowy Merlot, Chardonnay, Cabernet Franc (ma kolor rosé znad Loary) czy Pinot Blanc.

Kanadyjskie wina lodowe mogą mieć różne standardy z uwagi na zróżnicowane przepisy regulujące produkcję win.